The Slow, Steady, 4000-års mars av zombien

Artikler

Zombier er vanskelige å drepe. Ikke bare som skapninger, men som kulturelle fenomener. De dukket først opp i gammel mesopotamisk poesi for fire årtusener siden, og Hollywood-regissører har skildret deres langsomme (men noen ganger veldig raske) gangarter i filmer siden 1929.

Myten om zombien har blitt brukt til å skremme publikum, satirisere forbrukerisme, fremme katastrofeberedskap og til og med trene det amerikanske militæret.

Spredningen av zombier i populærkulturen – som bevist av det massive TV-showet The Walking Dead – har faktisk vært omtrent like ustoppelig som et zombievirus i seg selv. Imponerende for et klumpete, uartikulert monster som ikke er i stand til å tenke.



En poetisk debut

1800 f.Kr. · Sumer, Mesopotamia

Den første registrerte referansen til en zombie-lignende skapning finnes iGilgamesj-eposet,et dikt skrevet som en ode til en mesopotamisk konge der en gudinne forkynner:

Jeg vil slå ned underverdens porter, jeg vil knuse dørstolpene og la dørene ligge flatt ned og la de døde gå opp for å spise de levende! Og de døde vil være flere enn de levende!

Kjøttspisingen ble utelatt i noen senere versjoner av zombiemyten og ble ikke en permanent del av zombiehistorien før filmskaperen George Romero inkluderte den i filmen fra 1968Night of the Living Dead.

Romero påkalte ogsåGilgamesj-eposeti hans oppfølging fra 1978,Dawn of the Dead.

Når det ikke er mer plass i helvete, vil de døde vandre rundt på jorden.

- Tagline for George Romeros 'Dawn of the Dead'


Sumererne laget steintilbedere og guder. De ble skapt til å se storøyde ut, slik du også ville vært hvis du så de døde spise de levende. Britisk museum

Zombier stiger i Haiti

1685 · Haiti

Franske slaveeiere gjorde afrikanske religioner ulovlige, noe som presset dem under jorden - og en ny religion ble født.

Den mytiske baronen Samedi gravde opp nydøde lik og fraktet dem tilpan guinea— himmelen, egentlig. Hvis en død person fornærmet Samedi, baronen ville hente dem fra graven som lovet, men nekte deretter å transportere dem til livet etter døden, og lot dem sitte fast som enzombier, eller slave, for livet.


Baron Samedis veve – et symbol som fungerer som et fyrtårn for å rope til ham under besvergelser og bønn. ferrebeekeeper

Hollywood legger merke til

1929 · California, USA

Zombier kan ha forblitt i relativ uklarhet hvis det ikke var for William Seabrook, en amerikansk journalist og reiseskribent. Seabrook reiste til Haiti på slutten av 1920-tallet for å forske på okkulte tradisjoner på øya.

Den resulterende reiseboken, The Magic Island, inkluderte historier om den haitiske zonbi-myten og introduserte zombier for amerikansk publikum.

Tre år senere spilte Bela Lugosi hovedrollen i White Zombie - den første lange zombiefilmen - basert på Seabrooks arbeid.


Bela Lugosis opptreden i White Zombie ligner bemerkelsesverdig på hans representasjon av Dracula (1931).

Gjenoppfinne The Undead

1968 · Pittsburgh, PA, USA

Night of the Living Deadvar ikke en hit da den ble utgitt. Men det fikk snart en kultfølge, og er nå nesten universelt betraktet som både en fremragende film og den åndelige stamfaren til omtrent hver eneste zombiefilm som fulgte.

Filmen satte noen viktige presedenser for zombiefiksjon. Den etablerte zombier som saktegående, tankeløse kjøttetere, ikke sansende slaver av en guddom. Det var også tungt på sosiale kommentarer. Mange ser filmen som en allegori for 1960-tallets angst i Amerika, spesielt angående rasespenninger, atomvåpen og Vietnamkrigen.


Plakaten for filmen forklarte premisset ganske godt.

Zombier blir filosofiske

1974 · Oxford, England

Zombiekonseptet spredte seg etter hvert utover bare fiksjon og folklore. I sitt essay 'Sentience and Behavior' fra 1974 ba filosofen Robert Kirk leserne om å forestille seg noen som så og oppførte seg akkurat som et vanlig menneske, men hadde faktisk ingen bevissthet i det hele tatt og ingen bevisst opplevelse.

Kirk omtalte disse hypotetiske vesenene som 'zombier', og brukte dem til å argumentere for eksistensen av menneskelige sjeler i epistemologiske diskusjoner om sinn, kropp og atferd.


Calvin og Hobbes viser bevisst oppførsel. Bill Watterson

Romero går på shopping

1978 · Monroeville, PA, USA

Samtidig somNight of the Living Deadtok flere år å oppnå mainstream popularitet, Romeros oppfølger,Dawn of the Dead, ble en umiddelbar hit.

Filmen handler om overlevende fra et zombieutbrudd som søker tilflukt i et kjøpesenter. Mens de til å begynne med undrer seg over overfloden av materielle goder som er tilgjengelige for dem i gjemmestedet deres, etterlater 'shopping' dem til slutt uoppfylte. Når zombiene får tilgang til kjøpesenteret, bruker de mesteparten av tiden på å vandre rundt uten mål i utsalgssteder.

For Romero var det å gjenopplive de vandøde perfekt måte å satirisere masseforbrukerisme.


Zombier som prøver å komme inn i kjøpesenteret. Dawn of the Dead

Zombier øker hastigheten

2002 · London

Zombiefilmer stagnerte i flere tiår, men ble gjenoppstått med utgivelsen av28 dager senere, en film fra 2002 som skildrer kjølvannet av en zombieapokalypse i England.

Filmen var kjent for å introdusere løpende zombier, som satte i gang en debatt blant fansen om raske zombier virkelig kvalifiserer som zombier i det hele tatt.


Cillian Murphy, filmens hovedperson, løper(!) vekk fra en zombie. 28 dager senere

Zombier får en sans for humor

2004 · London

Edgar WrightsShaun of the Deadvar ikke den første zombiekomedien (zombedy?), men den var en av de mest innflytelsesrike. Filmen finner sted på bakgrunn av et zombieutbrudd i tidlig stadium og antyder at det kanskje ikke endrer samfunnet så mye.

Som sine beste forgjengere,Shaunredefinerte hva en zombiehistorie var i stand til og skapte utallige imitatorer. Et utslett av andre zombie-komedier -Zombieland,FidoogZombie strippere, blant dem - ble laget like etterShaun, mens 2009-talletStolthet og fordommer og zombier ble til en av de første litterære oppføringene i zom-com-undersjangeren.


Simon Pegg er en jævla zombiedreper, men en søppelcricketspiller. Sean of the Dead

Den amerikanske regjeringen erkjenner zombietrussel

2011 · Washington, DC

I et policydokument kjent som 'CONOP 8888', Pentagon skissert den ideelle amerikanske militærresponsen på en zombieinvasjon. Faktisk var det et generisk kriseresponsdokument hvis mål var å 'ta et tørt, monotont emne og gjøre det om til noe ganske hyggelig,' ifølge forfatteren.

Avisen behandlet en potensiell zombie-invasjon med den største oppriktighet, og beskrev flere forskjellige varianter av vandøde (inkludert de skapt av patogener, stråling, bioteknologi og 'ond magi'), og antok en hypotese om gjennomsnittlig 'levetid' for en zombie som 30-40 dager , basert på fysisk organdegenerasjon forårsaket av dehydrering.

Det er viktig å merke seg at zombier ikke er kjente livsformer. Som sådan kan de ikke avskrekkes eller begrunnes på noen måte.

— CONOP 8888

Zombier tar Atlanta

23. AUGUST 2015 · Hollywood, CA

Zombier kan ikke gyte, men TV-serier om dem kan.Fear of the Walking Dead debuterte til mer enn 10 millioner seere i USA og sendt i 125 land. Den sjette sesongen av originalen,De vandrende døde, hadde premiere syv uker senere, og hentet inn 20 millioner par øyne. Rangeringer for programmets forrige sesong hoppet 65 % i Europa, Latin-Amerika og Asia.

Zombier hadde endelig tatt over verden.

De vandrende døde, basert på en tegneserieserie, følger de grusomme eventyrene til en sheriffs stedfortreder i Georgia og gjengen med overlevende han plukker opp mens de prøver å overleve en zombieapokalypse på den amerikanske østkysten. En ledsagerserie,Fear of the Walking Dead, sporer en dysfunksjonell familie som står overfor de første dagene av den samme zombiekrisen, men på vestkysten.

Abonnere til Timeline sitt daglige nyhetsbrev for å få flere historier som dette i innboksen din.

Seth Millstein er forfatter for Timeline